美国华人博物馆推系列讲座邀创办人畅谈华埠历史

更新时间:2021-06-14 10:45:21 作者:刘棋 阅读:893

中新网9月15日电 据美国《侨报》报道,为了追溯美国亚裔群体的历史与文化,美国华人博物馆本周起推出主题为“MOCA公民”(MOCACITIZEN)的系列讲座活动,并于13日晚邀请当年博物馆的共同创办人黎重旺(Charlie Lai)和陈国维(John Kuo Wei Tchen)出席由著名华裔作家谢汉兰(Helen Zia)主持的首场座谈活动,回顾博物馆的由来和华埠的历史。

当晚的座谈吸引了来自社区各界的100多位听众出席,全场爆满。其中有不少都是见证了华埠过去几十年历史变迁的社区人士和学者,包括刘毛淑卿和前纽约大学电影系主任崔明慧(Christine Choy),同时也有不少年轻人出席。黎重旺和陈国维对当年历史的回顾让听众首次有机会听到有关华人博物馆创办由来的第一手资料。

黎重旺和陈国维分别来自不同的地方,但两人在1976年相识,结下几十年的友谊,并最终为社区带来了属于自己的博物馆。黎重旺在1968年跟随家人从香港移民来美,在曼哈顿的下东城长大。而陈国维则是出生在威斯康星州的一个华裔移民家庭,他在1975年来到纽约,成为纽约华人社区的一员。黎、陈两人于1976年在华埠加萨琳街的一个非盈利组织的活动上相识,由此成为几十年的好朋友。

在13日晚的座谈上,黎重旺和陈国维在回忆当年的华埠时表示,随着1965年的移民法改革,华人移民逐渐开始增多,到了70年代末,纽约的华埠已经处在一个迅速变革的节点上。当时他们看到了新老移民之间的历史隔阂,新一代移民对华埠的过去根本不了解,许多老一辈移民的书信等私人物品经常随着房屋的装修而被扔到街上,这让他们产生了一个收藏和研究华埠历史的想法,并开始到处在唐人街的垃圾桶里寻找记录华人历史的“宝藏”,有时甚至引起警察的注意。

陈国维笑称,那时候黎重旺去店铺里向老移民打听各种历史,经常会被当作帮派的年轻人,以为他是来收保护费,通常要费很多周折才能获得人家的信任。

两人凭借一种创业的激情,到处收集历史资料,并在1980年正式创立了华埠历史研究项目(New York Chinatown History Project),他们的第一个展览就是一个叫作“八磅生活”(Eight Pound Livelihood)的华人洗衣馆历史展,所谓“八磅”是指八磅重的熨斗。黎重旺表示,因为早年华埠最主要的谋生行业是衣馆,所以他们选择从这里来记录华人的历史。这一展览在1984年被邀请到纽约公共图书馆展出。同一年,他们获得社区的支持,在华埠茂百利街PS23小学的楼里有了自己的固定场所。

据陈国维表示,就像今天的年轻创业者一样,他们当年到处寻求资金支持,最终幸运地获得华盛顿国家人文基金会(National Endowment of the Humanities)的六万多元拨款,这在当时是一笔了不起的款项。

几年前华人博物馆耗资1500多万美元迁址到中央街215号,并邀请到越战纪念碑的设计者林璎来设计新馆。陈国维和黎重旺表示,他们希望博物馆能够给华人移民一个“家”的感觉,这里不需要太东方的装潢设计,而是一个充满现代感、让大家都高兴来这里聚会的场所,在这里他们可以了解华人移民的历史,思考过去与现在华人移民在美国所面临的挑战,如今随着中国的崛起,在美国的华人势必也要面对不同的两国关系所带来的不同的社会环境。

据策划“MOCA公民”系列活动的华人博物馆公共项目总监南希·布拉拉考(Nancy Bulalacao)表示,在今后一段时间,博物馆还将邀请来自各界的亚裔人士,就亚裔在美国的历史出席各种座谈,同时还有各种社区团体共同参与的活动。(管黎明)

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